Vera Wang, cơn gió lạ của châu Á

Michael Kors ví von bà như một cơn lốc thời trang. Cựu đệ nhất phu nhân Clinton mời bà dùng bữa tại Nhà Trắng. Còn điều gì bạn chưa biết về Vera Wang?

“Vera đến kìa”, vừa nói cô tiếp tân vừa điều chỉnh lại dáng ngồi ở chiếc bàn gỗ màu đen sáng bóng. “Vera đến kìa”, anh nhân viên quảng cáo nói vọng lại từ căn phòng họp màu trắng tinh.

Nhà thiết kế gốc Hoa Vera Wang, trung tâm của sự chú ý, xuất hiện. Cởi bỏ chiếc áo khoác lửng bằng lông khỏi thân hình nhỏ nhắn, bà nhanh chóng ngồi xuống ghế. Hôm nay, Wang mặc bộ trang phục mà bà gọi đùa là đồng-phục-của-riêng-Vera-Wang. Đó là chiếc quần leggings màu đen, áo thun tay dài màu nâu sẫm của Rick Owens. Bên ngoài, cựu biên tập thời trang của Vogue mặc thêm áo phông và mang đôi bốt da cổ ngắn cùng màu với quần.

Mái tóc đen tuyền, mượt mà, dài gần đến eo của Wang trở nên ấn tượng hơn nhờ kết hợp cùng chiếc mũ len vừa khít. Cách phối đồ này khiến tôi liên tưởng đến một cô gái nghịch ngợm, cá tính hơn là một phụ nữ ngoài 60 tuổi và đang đứng đầu công ty thời trang có doanh thu lên đến một tỷ đô-la mỗi năm.

Tôi lập tức nhớ ngay đến câu chuyện có một không hai về Vera Wang vào những năm đầu thập niên 1980 do chính nhà thiết kế lừng danh người Mỹ Michael Kors kể lại. Lúc đó, ông chỉ là một nhà thiết kế trẻ của cửa hàng Lothar’s ở 57th Street, New York, Mỹ. Kors vẫn còn choáng khi nhớ lại cảnh tượng nữ thiết kế châu Á này mua sắm trong cửa hàng. “Chẳng khác nào một cơn lốc thời trang, chỉ trong tích tắc Vera gom gần phân nửa số quần áo trong cửa hàng”.

Thú vị ở chỗ đến lúc tính tiền, nữ cựu giám đốc thiết kế cho Ralph Lauren mới phát hiện mình quên đem theo ví. Bà dõng dạc nói: “Tôi sẽ cho người mang chi phiếu đến và lấy đồ”.

Kors hào hứng tiếp tục: “Cả đám nhân viên không ai nghĩ Wang sẽ giữ lời hứa. Thế nhưng, sau đó tấm chi phiếu đã được gửi đến thật”.

Từ người phụ nữ của những buổi tiệc…

Trong mắt người khác, Vera Wang rõ ràng là một bông hoa lạ tỏa ra sức cuốn hút đặc biệt. Nếu cứ theo suy nghĩ của số đông rằng dân thiết kế thường thuộc týp người hướng nội, bạn đã lầm to. Vera Wang đặc biệt yêu những chốn đông người, thích uống vodka và luôn là người đầu tiên có mặt trên các sàn nhảy. Thậm chí, bà còn sắm cả một chiếc xe hơi hạng sang với đầy đủ mọi tiện nghi để di chuyển từ buổi tiệc này sang buổi tiệc khác.

“Bạn có thể so sánh Vera giống như con búp bê được lên dây cót. Năng lượng của cô ấy thật phi thường!”, đó là những điều nhà thiết kế nội thất Lisa Jackson, người bạn thân nhất của Vera trong suốt hơn 20 năm qua, nhận xét về bà. Ngay cả khi Vera Wang ở nhà, các buổi tiệc cũng chủ động đến tìm bà. Jackson tiết lộ thêm: “Ngôi nhà của Vera đích thị là một câu lạc bộ”.

Nếu muốn quen biết thêm nhiều người, vào những buổi tối Chủ nhật bạn có thể ghé thăm ngôi nhà sang trọng của Vera Wang. Bạn có thể gặp gỡ từ nữ nhà báo Barbara Walters cho đến thị trưởng thành phố New York Michael Bloomberg và thưởng thức bữa tối Trung Hoa do bếp trưởng có 30 năm kinh nghiệm phục vụ.

201111_Vera-wang-box

… đến một Vera Wang hết mình vì thời trang

Trước khi đến với thời trang, mục tiêu thời niên thiếu của Wang là hoàn thành tâm nguyện của cha mẹ. Đó là trở thành nhà vô địch trượt băng nghệ thuật song song với việc đạt kết quả tốt ở trường Cao đẳng Sarah Lawrence, New York. “Tôi nỗ lực hết mình để làm tốt cả việc học và tập luyện cho kỳ thi Olympics. Kết quả, không việc nào thành công như mong đợi cả. Đây là một bài học lớn trong cuộc đời tôi”, Wang kể lại, cố nén tiếng thở dài.

Khoảng thời gian suy sụp trước thất bại đó, Wang tìm đến Paris, kinh đô thời trang hoa lệ. Mơ ước được làm việc trong ngành thời trang của bà nung nấu từ đây. Wang quyết định trở lại trường và đăng ký học ngành Lịch sử Nghệ thuật. Sau khi tốt nghiệp, bà xin vào làm trợ lý cho biên tập viên thời trang của Vogue, Polly Mellen. Bà dành trọn thời gian cho công việc vì: “Giống như một nhạc công, tôi đã phải trải qua những giờ thực hành vô cùng căng thẳng, thấm thía nỗi cô đơn mà cứ thế lao đầu vào công việc. Đó gần như là sự ám ảnh đối với tôi. Tiếc là cha tôi đã không hiểu được điều đó”.

Có lần cha Vera Wang bay sang Paris chỉ để thăm cô con gái rượu. Thế nhưng bà đã thẳng thừng từ chối buổi ăn tối với ông vì công việc với nhiếp ảnh gia Arthur Elgort. Wang nhớ lại: “Lúc ấy, tôi đang ở giữa quảng trường Place de la Concorde, mặc chiếc áo khoác lính với đủ thể loại kim, băng và kẹp. Trông tôi cứ như một kẻ khủng bố hoặc một sinh vật lạ nào đó. Nhìn thấy tôi, cha nhẹ nhàng bảo: “Con chỉ cần chải tóc, mặc một chiếc đầm tử tế vào và đi ăn tối với cha, được không nào?” và tôi đã từ chối. Ông đã phải thốt lên: “Cha không hiểu tại sao con lại muốn làm điều này”. Tôi trả lời: “Nhưng con hiểu”.

Tuy nhiên, chính cha Vera Wang lại là người tài trợ cho bà xây dựng thương hiệu áo cưới mang tên mình. Cửa hàng đầu tiên ở khách sạn Carlyle, đại lộ Madison, New York, được giới thời trang và khách hàng đón nhận nồng nhiệt. Wang cho biết: “Thương hiệu áo cưới sẽ là nền tảng để tôi tạo sự khác biệt trong công việc kinh doanh và là điều kiện phát triển những sản phẩm khác sau này”.

Y như lời đã nói, đầu năm 2011, Wang cho ra đời dòng sản phẩm giá rẻ, hợp tác với hãng áo cưới David’s Bridal. Sự kết hợp này đã đưa áo cưới Vera Wang đến với đông đảo tầng lớp cô dâu hơn. Không chỉ vậy, các cô dâu còn có thể mua quần áo, giày dép, nệm, hành lý và nước hoa mang thương hiệu Vera Wang.

Đạt được nhiều thành công trong lĩnh vực thời trang, Vera Wang vẫn không bao giờ cho phép mình được nghỉ ngơi. Bà tâm sự: “Tôi chỉ nhìn thấy những khó khăn hoặc thiếu sót. Tôi cũng không biết cuộc sống sẽ như thế nào nếu một ngày nào đó tôi không còn điều gì để say mê”.

Bài: Elisa Lipsky – Karasz
Chuyển ngữ: Phương Thảo
Ảnh: Douglas Friedman
Harper’s Bazaar Việt Nam

Đừng bỏ qua