Nguyễn Đỗ Nguyệt Ánh – nhà đồng sáng lập TUNG Group tiên phong đưa tasting menu đến Việt Nam

Cùng Harper's Bazaar Việt Nam trò chuyện với Nguyễn Đỗ Nguyệt Ánh - nhà đồng sáng lập của TUNG Group

Nguyễn Đỗ Nguyệt Ánh – nhà đồng sáng lập TUNG Group, người đứng đằng sau các nhà hàng T.U.N.G Dining và A By Tung

TUNG Group, một tập đoàn ẩm thực danh tiếng với hai nhà hàng cao cấp: T.U.N.G Dining tại Hà Nội và A by Tung tại Thành phố Hồ Chí Minh. Trong những năm qua, hai nhà hàng liên tục đoạt được nhiều giải thưởng danh giá ở trong nước và quốc tế, đồng thời nằm trong danh sách đề xuất của Michelin Guide Vietnam.

Ít ai biết người đứng sau sự thành công của TUNG Group là một cô gái trẻ: Nguyễn Đỗ Nguyệt Ánh. Cô từng học chuyên ngành Kinh doanh tại Phần Lan, sau đó tiếp tục chinh phục bằng Thạc sĩ Tài chính từ Đại học danh tiếng Birmingham.

Khi trở về Việt Nam, Nguyễn Đỗ Nguyệt Ánh bắt đầu hành trình đầy thử thách với Ernst and Young, một thành viên danh giá của Big Four. Công ty đa quốc gia này, chuyên về dịch vụ tư vấn tài chính cho các doanh nghiệp đầu tư trực tiếp nước ngoài, đặc biệt là về giá chuyển nhượng.

Trong thời gian làm việc tại Việt Nam, Nguyệt Ánh nhớ lại lời hứa với một đồng nghiệp trong thời gian họ ở Scandinavia. Khi đó, cả hai từng cam kết sẽ tiên phong đưa thực đơn nếm thử (tasting menu) đầu tiên tới Việt Nam. Họ bắt tay vào thực hiện dự án này và mở ra kỷ nguyên mới về sự tinh tế và xuất sắc trong ẩm thực Việt Nam.

Với nền tảng giáo dục vững chắc, sự nhạy bén và đầu óc kinh doanh cùng niềm đam mê sâu sắc dành cho ẩm thực cao cấp, Nguyễn Đỗ Nguyệt Ánh đã giúp TUNG Group đạt được nhiều. thành tựu to lớn và sự công nhận của đông đảo thực khách.

HARPER’S BAZAAR: TUNG Group có hai nhà hàng là T.U.N.G Dining và A by TUNG, sự khác nhau giữa cả hai là gì?

NGUYỄN ĐỖ NGUYỆT ÁNH: TUNG dining và A By TUNG đều là niềm tự hào của tôi. TUNG dining đặt tại Hà Nội, đánh dấu sự khởi nguồn của mọi thứ, là đơn vị tiên phong tại Việt Nam cung cấp trải nghiệm thực đơn nếm thử (tasting menu) độc đáo. Trong khi đó, A by TUNG lại đại diện cho một cách diễn giải ở Sài Gòn.

TUNG dining được thiết kế theo phong cách Bắc Âu cổ điển, với tông màu ấm áp và các yếu tố truyền thống gợi nhớ đến mùa đông lạnh giá, trong lành ở Hà Nội. Nó cũng như một lời nhắc nhở liên tục về những giấc mơ tôi ấp ủ trong thời gian học tập tại Scandinavia.

Đối với A by TUNG, chúng tôi nỗ lực tạo ra một bầu không khí tươi mới, sáng tạo và mang tính quốc tế, phù hợp với bản sắc năng động của Sài Gòn. Nhà hàng được thiết kế theo phong cách thẩm mỹ hiện đại của Bắc Âu, sử dụng công nghệ tiên tiến và ánh sáng mát mẻ, gợi liên tưởng đến cực quang huyền bí của phương Bắc. Điều đó thể hiện qua cách sắp xếp nghệ thuật phản ánh các tầng ý nghĩa trong một ngôi nhà Bắc Âu đương đại và khu vườn trong đêm ánh sáng cực quang. Không gian mát mẻ này là sự tương phản phù hợp với thời tiết ấm áp quanh năm của Sài Gòn.

Về ẩm thực, cả hai nhà hàng đều tuân thủ triết lý nhất quán về đổi mới ẩm thực. Thực đơn của chúng tôi nhấn mạnh vào hải sản và giảm thiểu thịt đỏ, lắng nghe tiếng gọi của Mẹ thiên nhiên. Dù vậy, Đầu bếp Hoàng Tùng sẽ biến tấu sáng tạo theo từng vùng miền và sử dụng các nguyên liệu riêng biệt của địa phương để mang đến thực đơn phù hợp cho các đối tượng khách hàng khác nhau.

HARPER’S BAZAAR: Sở hữu hai nhà hàng ở hai miền Nam Bắc, bạn có nhận thấy sự khác biệt khi kinh doanh giữa Hà Nội và Sài Gòn?

NGUYỄN ĐỖ NGUYỆT ÁNH: Tôi sinh ra ở Hà Nội nhưng có cơ hội sinh sống và kinh doanh ở cả hai thành phố lớn của đất nước. Hà Nội là một thành phố với lịch sử lâu đời và là trung tâm chính trị của Việt Nam. Trong khi đó, Sài Gòn là một trung tâm kinh tế sôi động, nổi tiếng là thành phố không ngủ. Tệp khách hàng ở hai thành phố này rất khác nhau.

Thực khách ở Hà Nội có xu hướng thận trọng và hơi bảo thủ. Thói quen ăn uống của họ thường chịu ảnh hưởng từ kinh nghiệm của bạn bè và gia đình. Ngược lại, thực khách Sài Gòn cởi mở hơn, thích tự mình khám phá và đánh giá các trải nghiệm. Sự khác biệt này bắt nguồn từ sự cởi mở trong lịch sử của Sài Gòn đối với lối sống phương Tây và một cộng đồng lớn người nước ngoài sinh sống và làm việc tại đây.

Mọi vấn đề đều có hai mặt. Do sự năng động của Sài Gòn và sự tò mò với những trải nghiệm mới, thực khách ở đây có vô số lựa chọn ăn uống. Do đó, trong các nhà hàng của tôi, việc duy trì khách hàng ở Sài Gòn có thể khó khăn hơn so với Hà Nội. Còn thực khách Hà Nội có thể khó tính hơn, nhưng nếu bạn chinh phục được họ, họ sẽ trở thành khách hàng trung thành.

HARPER’S BAZAAR: Thành tựu đáng chú ý mà TUNG dining và A by TUNG nhận được?

NGUYỄN ĐỖ NGUYỆT ÁNH: TUNG Group tự thấy mình vô cùng may mắn khi nhận được tình cảm và sự tin cậy của nhiều thực khách. Bất chấp vô vàn thách thức phải đối mặt trong những ngày đầu, chúng tôi vẫn kiên trì với niềm tin vào con đường mà mình tiên phong: trải nghiệm thực đơn nếm thử, qua đó mở ra kỷ nguyên mới cho ẩm thực cao cấp tại Việt Nam.

Sau hơn hai năm kể từ khi thành lập, vào năm 2021, TUNG dining đã được vinh danh là 1 trong 100 nhà hàng tốt nhất châu Á được bình chọn bởi Asia’s 50 Best Restaurants. Cả TUNG dining và A by TUNG đều được công nhận từ các bảng xếp hạng uy tín trong nước, khu vực và toàn cầu, bao gồm cả việc lọt vào danh sách 25 nhà hàng hàng đầu tại Việt Nam của Robb Report, 50 Best Discovery và danh sách nhà hàng nổi bật của La Liste, cùng nhiều giải thưởng khác.

Đặc biệt đáng chú ý, vào năm 2023, TUNG dining vinh dự là nhà hàng chuẩn bị món khai vị cho lễ trao giải thưởng Michelin Guide đầu tiên tại Việt Nam. Cả hai nhà hàng của chúng tôi đều nằm trong trong danh sách Michelin Selected. Những thành tựu này là sự tri ân xứng đáng cho những nỗ lực không biết mệt mỏi của cả đội ngũ trong nhiều năm qua để đưa ẩm thực Việt Nam lên bàn ăn toàn cầu.

Tuy nhiên, thành tựu lớn nhất đối với cá nhân tôi và toàn thể đội ngũ chính là tình yêu mà thực khách dành cho nhà hàng của chúng tôi. Đó là những nụ cười, những lời cảm ơn, những khoảnh khắc hạnh phúc.

Những khoảnh khắc tưởng chừng đơn giản nhưng sâu sắc ấy chính là nguồn năng lượng, niềm tự hào và sự viên mãn của chúng tôi. Mỗi giải thưởng đều có tiêu chí đánh giá riêng, vì vậy chúng tôi không chỉ làm việc để giành được những giải thưởng. Chúng tôi tin rằng niềm đam mê thực sự, sự siêng năng, khiêm tốn và sự tự hoàn thiện liên tục chắc chắn sẽ dẫn đến thành công.

Giải thưởng là sự ghi nhận ngọt ngào cho những nỗ lực, nhưng chúng định nghĩa giá trị của TUNG dining và A by TUNG bằng việc nhà hàng luôn đông khách mỗi ngày và thực khách trân trọng những trải nghiệm khó quên mà chúng tôi cố gắng mang đến.

Trong những mùa cao điểm tại TUNG dining, các đơn đặt chỗ luôn kín chỗ trước 40 đến 60 ngày. Ngay cả trong những mùa thấp điểm, khách thường phải đặt chỗ trước 1 đến 2 tuần. Du khách từ khắp nơi trên thế giới đổ xô đến các nhà hàng của TUNG, rời đi với niềm vui và chia sẻ những trải nghiệm tích cực của họ. Họ cũng thường quay lại để thưởng thức các món ăn của chúng tôi một lần nữa. Phản hồi và lòng trung thành này chính là đại diện cho đỉnh cao thành tựu trong sự nghiệp của tôi cho đến nay.

HARPER’S BAZAAR: Điều gì khiến bạn bị thu hút bởi ẩm thực cao cấp và tasting menu?

NGUYỄN ĐỖ NGUYỆT ÁNH: Niềm đam mê ẩm thực cao cấp của tôi rất sâu sắc, đặc biệt là sự hấp dẫn của thực đơn nếm thử được tuyển chọn kỹ lưỡng. Đó là hành trình của lòng dũng cảm và khám phá, vượt qua những hương vị quen thuộc để đón nhận cảm giác hồi hộp của những trải nghiệm mới.

Thực đơn 20 món giống như một bản giao hưởng, mỗi món ăn là một nốt nhạc trong bản phối khí thách thức cả khẩu vị và tinh thần. Nó vượt qua sự thỏa mãn đơn thuần, mang đến cơ hội khám phá những hương vị chưa từng được khám phá có thể cộng hưởng sâu sắc hoặc khơi gợi suy nghĩ. Cuối cùng, đó là về việc mở rộng chân trời ẩm thực và bắt đầu hành trình khám phá.

Điều khiến tôi say mê nhất về ẩm thực cao cấp là sự đa dạng về phong cách và triết lý ẩm thực mà các đầu bếp mang đến trong những sáng tạo của họ. Trong một thế giới giàu tính sáng tạo, tôi rất thích thú khi chứng kiến ​​cách những bậc thầy này biến những nguyên liệu thành kiệt tác ẩm thực. Một số người nâng tầm những nguyên liệu xa xỉ nhất bằng sự tinh tế, trong khi những người khác lại đổi mới bằng những yếu tố khiêm tốn để tạo ra hương vị đậm đà và đặc biệt. Lĩnh vực ẩm thực phân tử minh họa cho sự sáng tạo này, mở rộng ranh giới của hương vị và kết cấu. Bất kể kỹ thuật nào, kết quả luôn là sự kết hợp đặc biệt—một sự kết hợp giữa tài năng và sự đổi mới định hình nên đấu trường cạnh tranh này.

Tuy nhiên, ngoài kỹ thuật còn có một sự thật sâu sắc hơn: ẩm thực cao cấp vượt qua sự đơn thuần để tạo ra những trải nghiệm cảm xúc. Đây là một hình thức nghệ thuật mà mỗi món ăn đều được thiết kế tỉ mỉ để gợi lên những ký ức lâu dài. Cùng với nhóm của mình, chúng tôi cống hiến hết mình để đảm bảo rằng mỗi vị khách rời đi không chỉ hài lòng mà còn vô cùng xúc động sau một buổi tối đầy mê hoặc của ẩm thực. Đó là về việc dàn dựng những khoảnh khắc đọng lại – nơi hương vị, cảm xúc và câu chuyện hội tụ để tạo nên một bản giao hưởng khó quên, mời gọi thực khách quay lại, hết lần này đến lần khác, để sống lại sự kỳ diệu một lần nữa.

HARPER’S BAZAAR: Không chỉ kinh doanh giỏi, tôi nhận thấy bạn còn là một cô gái sành điệu. Phong cách thời trang yêu thích của bạn là gì?

NGUYỄN ĐỖ NGUYỆT ÁNH: Phong cách thời trang yêu thích của tôi là đơn giản và thanh lịch. Tôi tin vào triết lý “less is often more”, tôi tìm thấy vẻ đẹp trong những đường nét gọn gàng, những tác phẩm vượt thời gian và sự tinh tế giản dị.

Một trong những biểu tượng thời trang mà tôi thần tượng là Audrey Hepburn. Phong cách mang tính biểu tượng của bà là hiện thân của sự thanh lịch và duyên dáng và tối giản. Bà dễ dàng kết hợp những hình bóng cổ điển, như chiếc đầm đen nhỏ (little black dress), với phụ kiện tinh tế để tạo ra những diện mạo phù hợp và truyền cảm hứng cho đến ngày nay.

Đối với tôi, thời trang không chỉ là xu hướng mà còn là cách thể hiện bản thân một cách điềm tĩnh và tự tin. Tôi ngưỡng mộ phong cách của Audrey Hepburn vừa tinh tế vừa dễ tiếp cận, nhấn mạnh vào chất lượng hơn số lượng và thể hiện sức mạnh của sự đơn giản trong việc tạo ấn tượng lâu dài.

HARPER’S BAZAAR: Những điểm đến yêu thích của bạn trong nước và quốc tế?

NGUYỄN ĐỖ NGUYỆT ÁNH: Mặc dù lịch trình bận rộn, nhưng niềm đam mê du lịch và khám phá chưa bao giờ dừng lại trong tôi. Tôi đã có cơ hội đến thăm nhiều vùng và châu lục trên toàn cầu, có những nơi tôi luôn khao khát được quay trở lại. Thụy Sĩ quyến rũ tôi với vẻ đẹp thanh bình, trong khi Đan Mạch và Na Uy vẫy gọi tôi với sức hấp dẫn của Bắc Âu – một lối sống giản dị nhưng chất lượng cao.

Ở Việt Nam, Quy Nhơn là điểm đến được tôi đặc biệt yêu thích. Ở đây có bờ biển tuyệt đẹp, người dân nồng hậu và chân thành. Chưa hết, tôi còn có cơ hội thưởng thức hải sản tươi ngon giữa nền ẩm thực địa phương phong phú và hấp dẫn.

HARPER’S BAZAAR: Kế hoạch tiếp theo của bạn là gì?

NGUYỄN ĐỖ NGUYỆT ÁNH: Hành trình của tôi qua thế giới ẩm thực cao cấp là một bức tranh phong phú kéo dài sáu năm, được dệt bằng sự siêng năng, lòng tự hào và những cột mốc. Khi nhìn lại hành trình của mình, tôi hình dung ra một con đường mới phía trước – con đường mà tôi hướng đến đầy mạo hiểm với những khái niệm quy mô lớn hơn, tiếp cận và làm hài lòng nhiều đối tượng hơn bằng ẩm thực.

Mục tiêu của tôi là đơn giản hóa ẩm thực của TUNG Group, để các trải nghiệm dễ tiếp cận hơn, đồng thời giữ nguyên hương vị tuyệt hảo như ngày đầu. Hướng đi tương lai của chúng tôi là kể lại những câu chuyện văn hóa của đất nước Việt Nam tinh tế thông qua ẩm thực. Chúng tôi mong muốn tái hiện truyền thống ẩm thực cổ điển của mình thành những cách diễn giải hiện đại thu hút nhiều phân khúc khách hàng khác nhau và vượt ra biên giới Việt Nam.

Tôi háo hức bắt đầu giai đoạn tiếp theo này – một hành trình vào ẩm thực đại chúng. Tôi mong muốn được ngồi lại với các bạn trong những năm tới, thảo luận về những chiến thắng và bài học kinh nghiệm rút ra từ nỗ lực đầy tham vọng này. Để chuẩn bị cho bước nhảy vọt sắp tới, tôi sẽ phải mở rộng kiến ​​thức và trau dồi kỹ năng, làm phong phú thêm kinh nghiệm của mình thông qua những chuyến đi và tìm kiếm những cộng sự tiềm năng cho các dự án trong tương lai của chúng ta.

Giai đoạn tiếp theo này không chỉ là mở rộng phạm vi tiếp cận mà còn là phát triển nghề thủ công của chúng tôi để tạo được tiếng vang với nhiều đối tượng ẩm thực khác nhau. Đó là hành trình đổi mới và hòa nhập, được thúc đẩy bởi niềm đam mê tạo ra những trải nghiệm ẩm thực đáng nhớ để lại ấn tượng lâu dài cho tất cả những ai tham gia.

Harper’s Bazaar Việt Nam

Xem thêm