ĐẾN THĂM CORFU, HÒN ĐẢO CỦA NHỮNG VỊ THẦN TẠI HY LẠP

Tại Hy Lạp, Santorini là hòn đảo lãng mạn cho đôi lứa đang yêu, Mykonos là chốn thượng lưu cho giới yêu thích tiệc tùng. Còn Corfu? Đó là một hòn đảo với nhiều danh lam cổ kính và những câu chuyện thần thoại.

Tôi vẫn thường nhận được các bức ảnh về hòn đảo Santorini xinh đẹp từ những người bạn tại Hy Lạp. Nhưng sắp xếp thế nào, tôi lại đến đảo Corfu. Đây là hòn đảo nằm ở rìa biên giới Tây Bắc Hy Lạp. Corfu luôn được Reuters bình chọn là một trong mười hòn đảo đẹp nhất châu Âu và vùng Địa Trung Hải. Nơi đây tuy không quá nổi tiếng với khách du lịch, nhưng luôn là điểm đến yêu thích của những người Hy Lạp bản xứ.

Cập bến đảo Corfu

Tên tiếng Hy Lạp của Corfu là Kerkyra hay Korkyra. Đây là hòn đảo có liên hệ với hai biểu tượng nước mạnh mẽ: Poseidon, thần biển cả, và Asopos, một con sông quan trọng tại Hy Lạp.

Khi tàu vừa cập bến, đập vào mắt tôi là pháo đài hùng vĩ bằng đá sừng sững trước mặt. Một bên là đá lớn, một bên là làn nước xanh ngát nồng mùi biển cả. Bên dưới là hào sâu hiện sử dụng làm bến đỗ của những chiếc tàu du lịch nhỏ.

Pháo đài cũ là một tảng đá tự nhiên, được xây dựng từ thế kỷ thứ 5 trước Công nguyên và hoàn thiện vào khoảng thế kỷ thứ 8 sau Công nguyên. Nơi đây được dựng lên để bảo vệ thành phố và các thị trấn nhỏ bên trong trước những cuộc xâm lăng thời trung cổ. Ngày nay, pháo đài trở thành một kiệt tác của nghệ thuật kiến trúc Hy Lạp cổ đại. Đến đây, du khách có thể phóng tầm nhìn bao quát để thỏa sức ngắm toàn hòn đảo Corfu.

Hòn đảo của những câu chuyện thần thoại

Theo thần thoại Hy Lạp, Corfu chính là nơi người anh hùng Hercules bị nàng tiên sông Naiad quyến rũ. Đây là nơi vị anh hùng Odyssey trong bộ sử thi Homer dừng chân sau khi chinh phục thành Troy. Theo một sử thi khác, Poseidon phải lòng nữ thần xinh đẹp Korkyra, con gái của Asopus và nữ thần sông Metope. Poseidon đã bắt cóc và mang Korkyra đến một hòn đảo hoang và có một cuộc hôn nhân hạnh phúc với nàng.

Thần biển đã đặt tên vợ cho nơi này – Korkyra, và dần dần biến đổi thành Kerkyra. Rất dễ dàng bắt gặp những chữ “agia”, “agii” và “agios” xuất hiện trong tên của các con tàu, đền thờ hay các địa danh. Đó là các biến thể của từ “thánh”. Vị thánh bảo hộ cho đảo Corfu là Spyridon, gọi tắt là Spiros. Ở đây, cứ bốn người đàn ông thì có một người mang tên ngài.

Phố cổ Kerkira

Điểm đến nổi tiếng nhất ở hòn đảo này là phố cổ Corfu. Người dân địa phương gọi là Kerkyra. Đây được xem như là trung tâm của đảo và là một trong những di sản thế giới được UNESCO công nhận vào năm 2007.

Khu phố cổ Kerkyra không quá rộng lớn, thậm chí còn nhỏ hơn Hội An của Việt Nam nhưng vẫn rất nhộn nhịp. Kiến trúc ở đây khá giống với các thành phổ cổ khác ở châu Âu. Đường phố và các lối đi tuy hẹp nhưng rất sạch sẽ. Những lâu đài kiểu cổ điển rải rác đó đây và xen giữa các quán ăn, nhà hàng. Rất nhiều cửa hàng trang trí những chậu gốm với các cây hoa giấy màu hồng hoặc trắng đặc trưng, không khác gì những con phố nhỏ ở Santorini.

Điểm đặc trưng của nơi đây là những cây ô-liu. Tại đây có hai cây ô-liu cổ thụ với gốc to xù xì trồi lên mặt đất như muốn thu hút sự chú ý của du khách. Theo lời của một anh chàng bán kem, những cây ô-liu già này đã gần trăm tuổi. Ngoài việc cho trái để làm dầu, gỗ của cây cũng được tận dụng để làm các sản phẩm nội thất hoặc vật dụng gia đình. Tuy nhiên, dân địa phương chỉ sử dụng những cành, nhánh to hoặc rễ cây mọc trồi trên mặt đất để cây vẫn tiếp tục sống.

Achilleion Palace – cung điện của hoàng hậu nước Áo

Khi đến Corfu, có một nơi không thể bỏ lỡ. Đó chính là cung điện Achilleion. Achilleion Palace là một trong những lâu đài hoàng gia nổi tiếng nhất ở châu Âu. Đây cũng là cột mốc kiến trúc quan trọng nhất ở Corfu. Tòa lâu đài hùng vĩ nằm giữa rừng cây bách và cây mí, ở Gastouri, cách thị trấn Corfu khoảng 10 km. Nơi này bắt đầu được xây dựng vào năm 1890 cho Hoàng hậu Elisabeth, còn được gọi là hoàng hậu Sisi, vợ của vua Áo Franz Joseph đệ nhất. Bà từng được xem là hoàng hậu kiều diễm nhất châu Âu.

Chốn trốn lánh này giúp bà nguôi ngoai đau buồn sau khi con trai bà – thái tử Rudolf qua đời năm 1889. Bên trong lâu đài tráng lệ này có nhiều bích họa tuyệt đẹp trên mái vòm. Nhưng điều làm tôi tò mò nhất chính là những vật dụng mà hoàng hậu Sisi đã dùng khi bà sống tại đây. Từ chiếc bàn trang điểm, những đồng tiền, cho đến giường ngủ của bà đều được bảo tồn cẩn thận. Là người khao khát bình yên và sự yên tĩnh, hoàng hậu Sisi yêu cầu các kiến trúc sư phải cho vào thiết kế những hàng cột cao và nhiều bức tượng các vị thần Hy Lạp. Ngoài ra, còn có những khu vườn treo trên cao nhằm bảo vệ bà trước những ánh mắt tò mò.

Khu vườn trong cung điện

Từ đây, bạn có thể phóng tầm mắt ra xa. Rừng bách ngút ngàn trải dài ra phía sau lâu đài, nối thẳng vào biển Địa Trung Hải. Hẳn bạn không xa lạ gì với sự tích gót chân của Achilles trong huyền thoại cổ Hy Lạp. Câu chuyện ngụ ý rằng bất cứ ai, dù hoàn hảo đến đâu, cũng sẽ có điểm yếu của mình. Ở đây, bạn bắt gặp bức tượng Cái chết của Achilles. Tác phẩm của nhà điêu khắc người Đức Ernst Herter cũng là điểm nhấn quan trọng nhất của khu vườn.

Sau khi hoàng hậu Sisi qua đời vào năm 1898, con gái của bà, nữ công tước Gisela, được thừa kế lâu đài, nhưng ít khi đến đây. Sau đó, Hoàng đế Đức Wilhelm II mua lại Achilleion vào năm 1907. Ngài dùng làm nơi nghỉ chân trong những kỳ nghỉ mùa xuân ở Corfu. Sau nhiều lần sang tay trong giới vua chúa, ngày nay Achilleion trở thành bảo tàng cho du khách viếng thăm hòn đảo.

Editor’s tips:

Corfu có một sân bay với duy nhất một đường băng ở một địa hình khá hiểm trở. Chỉ có những phi công có kinh nghiệm lâu năm mới có thể cất và hạ cánh. Vì thế vé máy bay đến đây có giá khá cao. Tuy nhiên, có một lựa chọn lý tưởng hơn: Đó là di chuyển bằng phà từ thủ đô Athens. Hành trình này chỉ mất khoảng hai tiếng, và cứ nửa tiếng là có một chuyến xuất hành.

>>> Xem thêm: Bạn là ai trong những vị thần Hy Lạp?

BÀI & ẢNH: NHƯỜNG BÙI
Harper’s Bazaar Việt Nam

Đừng bỏ qua