Lâu đài cổ tích của nhà thiết kế giày Vince Camuto

Một lâu đài cổ tích tưởng như chỉ là chuyện huyền thoại. Tuy nhiên, nhà sáng lập hãng Nine West, Vince Camuto đã biến cổ tích thành sự thật

Nếu có ai đó bước vào một tiệm giày tại đại lộ số 5, thành phố New York cách đây khoảng 40 năm, có thể họ sẽ gặp một nhân viên vui vẻ, luôn sẵn sàng lắng nghe tâm sự của khách hàng. Thật khó tưởng tượng là chỉ sau đó không lâu, người thanh niên ấy đã sáng lập ra cả một hãng thời trang mang tên Nine West. Đó chính là Vince Camuto, chủ nhân của tòa lâu đài lãng mạn mà Bazaar cùng bạn ghé thăm lần này.

Bước qua cánh cửa lâu đài, chúng tôi ngỡ ngàng nhìn nhau vì tưởng mình đã lạc tới một thế giới cổ tích. Vẻ đẹp lộng lẫy theo phong cách hoàng gia của tòa nhà khiến chúng tôi phải trầm trồ một lúc lâu trước khi nhớ ra rằng hai vịchủ nhân vẫn đang mỉm cười kiên nhẫn chờ tiếp chuyện.

Từ nhân viên bán hàng tới ông chủ lớn

Trước khi dạo hết những căn phòng, Vince Camuto đã dành ít phút chia sẻ về những gì ông đúc kết được sau những thăng trầm trong ngành thời trang. “Ở gần khách hàng luôn là một lợi thế. Tôi thích được nghe phụ nữ kể về những nơi họ tới, trang phục họ mặc và thứ họ còn thiếu trong tủ quần áo”.

Sự thấu hiểu nhu cầu của khách hàng đã trở thành tố chất riêng biệt giúp Vince Camuto trở thành một doanh nhân và nhà thiết kế “trăm trận trăm thắng”. Sau khi cộng tác với một số thương hiệu nhỏ, ông được Bank of Sumitomo đầu tư tài chính và cùng với một người bạn lập ra Nine West.

Nhưng tại sao lại là Nine West? Vince Camuto hóm hỉnh kể lại rằng thời ấy văn phòng của ông còn nằm ở số 9 Tây đường 57. Một ngày nọ, ông đưa mắt lơ đãng nhìn ra ngoài cửa sổ và thấy biển số 9. Vậy là Vince Camuto hồ hởi bảo người đồng nghiệp:“Hãy đặt tên cho hãng chúng ta là Nine West”. Và cái tên tình cờ ấy chỉ trong hai thập kỷ đã trở thành thương hiệu nổi tiếng thế giới.

Cặp đôi trong khu vườn được cắt tỉa lạ mắt. Đầm, Monique Lhuillier. Vòng tay, Iradj Moni

Cặp đôi trong khu vườn được cắt tỉa lạ mắt. Đầm, Monique Lhuillier. Vòng tay, Iradj Moni

Khởi nghiệp từ nghề bán hàng, Camuto hiểu về nhu cầu của phụ nữ hơn ai hết. “Chúng tôi muốn mang tới cho phụ nữ những đôi giày có thiết kế tuyệt vời và giá cả vừa phải. Sau đó mười năm, chúng tôi mới tìm cách thay đổi để thu hút các khách hàng có thu nhập cao hơn”.

Thế nhưng, giữa lúc say sưa kể chuyện, bỗng Camuto im lặng trầm ngâm. Hẳn đó là vì ông nhớ lại thời điểm bán Nine West cho tập đoàn Jones Apparel. “Nine West có tổng trị giá 2 tỷ đô-la Mỹ vào năm 1999, nhưng vào lúc đó, vừa làm CEO, giám đốc sáng tạo và điều hành công việc ở phố Wall thật không dễ dàng. Bán nó đi là quyết định khó khăn nhất trong sự nghiệp của tôi, vì tôi rất tâm huyết với những gì mình làm”.

Tuy nhiên, ngay sau đó nhân vật chính lại nở nụ cười rạng rỡ như nhắc chúng tôi rằng hiện giờ, ông là Chủ tịch tập đoàn thời trang Camuto với 9 dòng sản phẩm từ giày dép tới đồ trang sức được bày bán tại 5.400 cửa hàng trên khắp thế giới.

Bí quyết để quay lại với đỉnh cao thành công của ông thật đáng yêu và giản dị: “Phụ nữ yêu các đôi giày và họ sẽ luôn yêu như thế. Khách hàng luôn là nguồn cảm hứng của tôi. Tôi luôn tìm thấy động lực sáng tạo từ những người phụ nữ ở nước Mỹ”.

Lâu đài của tình yêu

Trong suốt cuộc trò chuyện, Vince Camuto đôi lúc lại âu yếm nhìn về phía Louise, người vợ xinh đẹp, tài năng đã đồng tâm hiệp lực cùng ông xây dựng tên tuổi cho tập đoàn Camuto. Từng đăng quang hoa hậu Thụy Điển, nhan sắc Bắc Âu kiều diễm của Louise dường như là một phần không thể thiếu để biến tòa nhà trong mơ này trở nên hoàn hảo.

Louise đang chuẩn bị bữa tiệc lãng mạn trong phòng nhạc. Đầm, Escada

Louise đang chuẩn bị bữa tiệc lãng mạn trong phòng nhạc. Đầm, Escada

Vince Camuto đã tạo nên không gian thần tiên này từ một tòa nhà chẳng ai buồn để ý. Năm 1984, khi quyết định chuyển khỏi New York, Vince Camuto đã xem xét nhiều biệt thự sang trọng nhưng chẳng tòa nhà nào để lại ấn tượng. Khi tưởng như đã bỏ cuộc thì tòa lâu đài này hiện ra trước mắt ông. Dù tòa lâu đài lúc ấy trông quá cũ kỹ và tưởng chừng chẳng thể cứu vãn, ông vẫn nhận ra đây là nơi giấc mơ của mình sẽ trở thành sự thật.

Đáp lại sự trầm trồ của chúng tôi, Vince Camuto chỉ khẽ cười: “Tôi chỉ là một nhà sử học và một kiến trúc sư đáng thất vọng thôi”. Tuy nhiên, “nhà sử học đáng thất vọng” ấy lại là chủ nhân của hàng loạt tác phẩm quý giá từ thế kỷ 17, 18. Sự chăm chút của chủ nhân còn thể hiện qua phong cách đa dạng, mỗi căn phòng đều có một phong cách riêng.

Đầm, Marchesa

Đầm, Marchesa

Căn phòng Anh được trang hoàng bởi những món đồ gỗ được chế tác bởi nghệ nhân điêu khắc người Anh Grinling Gibbons từ thế kỷ 17. Ở đây còn có những chiếc ghế và chiếc bàn kiểu cổ được làm tại Pháp từ giữa thế kỷ 18. Phòng ăn được trang hoàng với tấm tranh vẽ trên tường chép lại theo một tác phẩm của họa sỹ lừng danh vào thế kỷ 15 tại Ý, Andrea Mantegna.

Rời khỏi phòng ăn, Louise kéo ngay chúng tôi tới không gian yêu thích nhất của cô, căn phòng Ngân Hà với những chùm đèn li ti được treo trên trần nhà, sắp theo vị trí của chòm sao ứng với ngày sinh của chồng. Louise hân hoan nói thêm: “Vào buổi tối, khi tất cả đèn được bật sáng mới thật là tuyệt vời”.

Ngắm nhìn Louise dịu dàng nép vào chồng trong căn phòng Ngân Hà, chúng tôi cảm thấy mình như đang đứng trước cảnh tượng trong một bộ phim thần thoại. Sự gắn bó của họ không chỉ nằm trong giới hạn hoàn hảo của trai tài, gái sắc mà còn là sự gắn kết của hai người có cùng chí hướng. Louise hiện là giám đốc sáng tạo và quản lý việc trang trí nội thất cho văn phòng, showroom và cửa hàng của công ty.

Phòng Ngân Hà với gia huy được khắc phía trên lò sưởi. Tình yêu với nghệ thuật Ý thời Phục Hưng và lịch sử nước Pháp ảnh hướng lớn tới cách Camuto thiết kế

Phòng Ngân Hà với gia huy được khắc phía trên lò sưởi. Tình yêu với nghệ thuật Ý thời Phục Hưng và lịch sử nước Pháp ảnh hướng lớn tới cách Camuto thiết kế

Louise là viên ngọc rạng ngời mà Vince Camuto tìm thấy được trong cuộc đời nhiều may mắn của mình. Như đọc được suy nghĩ của chúng tôi, ông âu yếm nhìn vợ và nói: “Chúng tôi suy nghĩ giống nhau và bổ sung cho người còn lại. Đó là điều quan trọng nhất đấy”. Khi tiễn chúng tôi qua khu vườn được cắt tỉa kỹ lưỡng đúng theo phong cách sống và làm việc của Vince Camuto, ông tươi cười nói “Công việc kinh doanh giống như là một mối tình. Tôi yêu giày dép, thời trang và mọi người”.

Bài: Sarah Cristobal, Minh Vân – Chuyển ngữ: P.H. – Ảnh: Christopher Sturman

Đừng bỏ qua