New Zealand – Đi tới những chân trời

Trải dài từ miền Bắc xuống miền Nam, New Zealand hiện ra như một bức tranh thiên nhiên kỳ vĩ, đa sắc với nhiều cung bậc cảm xúc

1

Không có nơi đâu trên thế giới xây được những khu nghỉ dưỡng tuyệt đẹp như người dân xứ New Zealand. Đứng chấp chới trên cao, bạn có thể phóng xa tầm mắt và hòa mình vào bức tranh tự nhiên xanh ngút ngàn. Những tiêu chuẩn dành cho một khu nghỉ dưỡng cao cấp tại đây không nhiều nhưng cực kỳ khó để đạt được: phải nằm ở một địa điểm xa trung tâm thành phố, trang bị nội thất đơn giản mà mang tính thẩm mỹ cao, cần có một đầu bếp thượng hạng đủ khả năng “biến hóa” những món ăn địa phương, rượu ngon và một khu vực spa xinh xắn. Chỉ thế thôi!

Những khu nhà ấy vô tình trở thành nơi lý tưởng để du khách dừng chân, chui vào tấm chăn dày bên lò sưởi reo tí tách khi màn đêm buông xuống. Đến khi nắng lên, bạn có thể bước ra sân golf rộng thênh thang hay thử sức ở sân trượt tuyết và kéo bạn bè vào những chuyến leo núi thú vị. Duy chỉ còn một câu hỏi làm bạn phải đau đầu mà thôi: nên đến phía Bắc hay phía Nam đảo đây?

3

Vịnh Matauri, New Zealand – nơi sắc xanh biển khơi hòa quyện cùng màu xanh của những khu rừng ngút ngàn

Khu nghỉ dưỡng Kauri Cliffs phía Bắc

Nếu bạn nghĩ rằng đến Kauri Cliffs chỉ để chơi golf thì vẫn còn thiếu, khu nghỉ dưỡng này còn ẩn giấu nhiều bí mật luôn mời gọi bạn khám phá. Vùng đất phía Bắc là sự hòa quyện hoàn hảo của những vùng đất nông nghiệp và rừng mưa xanh ngát. Mặc dù những cây thông Kauri từng một thời chiếm lĩnh cả một vùng dường như đã không còn nữa, nhưng vẫn còn một cây duy nhất, kiêu hãnh đứng vững suốt 900 năm qua. Bạn có thể tìm thấy nó trong một khu rừng nhỏ nhắn mà thơ mộng, phù hợp với những người yêu thích các loại cây dương xỉ và loài cọ vùng bán nhiệt đới.

Cách Auckland 3 tiếng chạy xe và 2 tiếng tính từ điểm giao thông gần nhất, Kauri Cliffs như tách biệt khỏi những ồn ào của cuộc sống thường nhật. Khu nghỉ dưỡng nằm lặng yên bên đường biển phía Bắc, hướng ra vịnh Bay of Islands đẹp đến nao lòng. Những đụn mây trắng như kẹo bông đường trải dài trên nền trời trong trẻo, giữa hàng cụm đảo nhỏ rải rác. Đây cũng là nhà của một trong những sân golf cao cấp nhất New Zealand, thu hút dân sành golf từ khắp nơi trên thế giới như Nhật Bản, Mỹ và Anh. Kauri Cliffs tuy mới được xây dựng từ năm 2000 nhưng đem lại cảm giác xưa cũ rất thân thuộc của khu đồn điền những năm 1900. Ông chủ người Mỹ Julian Robertson đã yêu mảnh đất rộng 1600 hecta ngay từ cái nhìn đầu tiên và quyết định biến nó trở thành một sân golf đạt chuẩn quốc tế. Giờ đây, sân golf đã được xếp hạng thứ 49 trên toàn thế giới.

Khu vực lounge đậm chất cổ điển của Kauri Cliffs

Khu vực lounge đậm chất cổ điển của Kauri Cliffs

Bên cạnh tính thẩm mỹ mang ảnh hưởng của phong cách phía Nam, Robertson còn mang những phong tục tập quán thấm nhuần văn hóa địa phương đến khu nghỉ dưỡng. Ông quy định các du khách phải mặc đúng trang phục để dự bữa tối. Khi đồng hồ điểm 6 giờ, du khách tập trung tại quầy bar mở trước lò sưởi trong nhà chính để thưởng thức cocktail trong cảnh trí huy hoàng của buổi chiều tà. Bữa ăn tối thường bắt đầu với ly vang chardonnay vùng New Zealand mát lạnh, dùng kèm hàng loạt những món finger food thịnh soạn, bao gồm hành tây bhaji rán giòn – món rau củ trộn truyền thống của người Ấn, những miếng thịt ba chỉ giòn rụm, cùng các món khai tiệc amuse-bouche của Pháp và một thực đơn đặc biệt không-bao-giờ-lặp-lại hàng ngày. Những món ăn ở đây sử dụng các nguyên liệu địa phương như hào, thịt cừu và thịt bò hảo hạng. Ngoài ra, thực khách còn được phục vụ một menu riêng về các món nướng.

Khu nghỉ dưỡng Kauri Cliffs dưới ánh hoàng hôn

Khu nghỉ dưỡng Kauri Cliffs dưới ánh hoàng hôn

Private dinning – ăn tối trong không gian riêng tư, là một hoạt động khá phổ biến tại Kauri Cliffs. Chỉ với bốn tiếng đồng hồ, bạn sẽ đắm mình vào chuyến du ngoạn thú vị của ẩm thực, bên cạnh những gợi ý rượu đặc biệt từ đầu bếp. Đôi khi, nếu may mắn, thực khách còn có cơ hội được ăn các món do chính tay những bếp trưởng nổi tiếng thế giới thực hiện. Bếp trưởng Rick Stein và Guillaume Brahimi đều đã từng dừng chân tại đây.

Căn cottage The Owner tại Kauri Cliffs

Căn cottage The Owner tại Kauri Cliffs

Đừng ngần ngại hỏi những gợi ý từ Michael Venner – người quản lý khu nghỉ dưỡng, để biết bãi biển nào là đẹp nhất vào từng thời điểm trong ngày. Cả ba bãi biển riêng của Kauri Cliffs đều mang một vẻ đẹp khác biệt. Nhưng tôi ấn tượng nhất với Pink Beach với bãi cỏ được cắt tỉa gọn gàng ôm sát bờ cát phủ một màu hồng nhẹ nhàng của vỏ ốc, hệt như thước phim của Elvis Presley vậy.

Để có thể thưởng ngoạn hết tất cả hoạt động tại đây, bạn cần một kế hoạch cân bằng giữa việc đi lại và nghỉ ngơi. Ngày đầu tiên nghỉ lại Kauri Cliffs, tôi đã đi bộ khoảng 4 tiếng đồng hồ. Điểm đến đầu tiên là một thác nước, nằm ẩn mình sau nông trại rộng thênh thang với trảng cỏ xanh mướt, rải rác đây đó những chú cừu đốm đáng yêu. Rồi men theo vách núi, băng qua rừng mưa, tôi đến địa điểm thứ hai, một bãi biển trắng muốt ít người biết đến, nơi tôi cùng những người bạn bơi dưới làn nước mát lạnh và chụp được những tấm hình Instagram để đời. Đi bộ trekking là một hoạt động cần nhiều thể lực, hãy đảm bảo bạn có đủ thời gian để cơ thể nghỉ ngơi lại sức. Buổi chiều đó, chúng tôi dành riêng cho việc đi spa. Khu vực spa của Kauri Cliffs náu mình giữa rừng, với một bể bơi ủ nhiệt bằng kính trong suốt, bao quanh mỗi phòng trị liệu là không gian toàn màu xanh của dương xỉ, khoan khoái và thư thái vô cùng.

Vịnh Waiaua gần Kauri Cliffs

Vịnh Waiaua gần Kauri Cliffs

Khu nghỉ dưỡng Kauri Cliffs:

  • • Kerikeri là thị trấn lớn nhất ở Northland, được mệnh danh là cái nôi của dân tộc và cách Auckland ba tiếng chạy xe.
  • • Để đặt phòng, bạn liên hệ +64 9 407 0010, qua website chính thức http://www.kauricliffs.com/ hoặc gửi email đến reservations@kauricliffs.com
  • • Đến Kerikeri: Bạn có thể đặt vé máy bay từ TP. HCM hoặc Hà Nội đến Aukland qua Vietnam Airlines, Cathay Pacific, Singapore Airlines. Từ đó di chuyển đến Kerikeri bằng những chuyến bay nội địa của Air New Zealand.
  • • Khu nghỉ dưỡng bao gồm 6 phòng suite, 16 phòng deluxe suite, và một căn cottage 2 phòng ngủ riêng biệt
  • • Tại Kauri Cliffs, bạn có thể chơi golf tại sân golf rộng 6.510m, với hàng loạt lộ trình dành cho các trình độ khác nhau. Ngoài ra, đi bộ leo núi, chơi tennis, đạp xe đạp leo núi, thăm nông trại, tắm biển tại bãi riêng cũng là những hoạt động thú vị. Bạn có thể liên lạc với lễ tân để đặt tour khám phá Tane Mahuta (cây Kauri lớn nhất New Zealand), vịnh Doubtless Bay, rừng cây Kauri Puketi, thác Rainbow…

Khu nghỉ dưỡng Matakauri phía Nam

Khu nghỉ dưỡng Matakauri tại Queenstown

Khu nghỉ dưỡng Matakauri tại Queenstown

Thành phố Queenstown nằm ở một khu vực độc đáo bên hồ Wakatipu, giữa trung tâm Otago của phía Nam đảo New Zealand, xung quanh là núi non trùng điệp mà nổi bật nhất là đỉnh Cecil và Walter. Nơi đây nổi tiếng với khu vực trượt tuyết chỉ cách thị trấn khoảng 20 phút cùng hàng tá những quán bar trên đường. Đặc biệt cảnh tượng thiên nhiên ở đây được phủ lên một màu trắng xóa trải dài hết tầm mắt.

Khu vực terrace ăn tối với hướng nhìn ra dãy The Remarkables tại Matakauri

Khu vực terrace ăn tối với hướng nhìn ra dãy The Remarkables tại Matakauri

Tôi đến Queenstown sau 2 tiếng 20 phút từ Sydney trên chuyến bay của hãng Virgin. Thêm khoảng 10 phút chạy xe từ trung tâm thị trấn, khu nghỉ dưỡng Matakauri đã ở ngay trước mắt, tĩnh lặng bên bờ sông Wakatipu. Đây thật sự là một ví dụ điển hình của những khu nghỉ dưỡng cao cấp tại New Zealand. Kiến trúc đơn giản nhưng vô cùng sang trọng với những đường cắt sắc sảo, gọn ghẽ bằng kính, gỗ và đá. Nội thất bên trong được tạo dựng bởi kiến trúc sư nổi tiếng người bản xứ Virginia Fisher. Bất cứ ngóc ngách nào cũng có một chiếc lò sưởi ấm cúng đang bập bùng. Khắp không gian được trang trí bằng những bức tranh và các tác phẩm nghệ thuật do chính tay chủ nhân sưu tầm, trong đó có một vài tác phẩm của Picasso.

Những bức tường bằng kính được tận dụng tối đa để du khách có thể thưởng ngoạn hết cảnh trí bên ngoài, tắm mình trong ánh nắng rực rỡ và màu sắc hòa quyện tuyệt vời của thiên nhiên. Căn phòng chúng tôi nghỉ lại còn có khu vực sân vườn riêng, một phòng khách với lò sưởi tự động và phòng tắm bên cửa sổ nhìn về phía hồ.

Deluxe Suite tại Matakauri

Deluxe Suite tại Matakauri

Tại Matakauri, bạn có thể dùng bữa ở bất cứ đâu mình muốn, có thể giữa phòng ăn ở bàn gỗ và lò sưởi ấm cúng, ngay tại phòng mình hay private dinning. Riêng tôi sẽ chọn Owner’s Cottage, nơi mà vợ chồng Hoàng tử William nước Anh từng ghé lại, với những nhân viên riêng sẵn sàng phục vụ các món thượng hạng do đầu bếp Jonathan Rogers đặc biệt chuẩn bị. Thực đơn tại khu nghỉ dưỡng Matakauri hầu hết sử dụng nguyên liệu bản địa để tạo ra những trải nghiệm ẩm thực khó quên qua mỗi bữa ăn. Sommelier của chúng tôi – Yann Zarlenga, gợi ý những chai rượu phù hợp mà trong đó, để lại ấn tượng sâu sắc nhất là vị dịu nhẹ, mịn màng của ly vang chardonnay Gibbston Valley China Terrace 2013.

Rời khỏi Matakauri giữa ban ngày thật khó khăn, đặc biệt là khi tôi chỉ có 3 đêm ngắn ngủi dành cho nơi thiên đường này. Nhưng gần bên cạnh còn rất nhiều điều đợi du khách khám phá. Thay vì đi trên ô tô bình thường, chúng tôi chọn trực thăng cào cào để băng ngang mặt hồ, đến đỉnh núi phủ tuyết trắng xóa phía xa, nơi những tay chơi golf sành điệu đang tận hưởng thú vui xa xỉ của việc đánh bóng golf bay thẳng ra trời tuyết. Sau đó, trực thăng đưa chúng tôi đến sân trượt tuyết trên đỉnh của núi Coronet, nơi diễn ra những bài học đặc biệt có thể nâng trình độ tất cả mọi người lên mấy bậc chỉ trong vòng 2 giờ đồng hồ. Tuy đỉnh Coronet có những khu vực nguy hiểm nhưng vẫn không thể so sánh được với độ hùng vĩ từ đỉnh cao hun hút của dãy The Remarkables. Nếu phải chọn giữa một trong hai địa điểm thì thật khó bởi mỗi nơi đều có điểm thú vị rất riêng. Và thật may mắn khi tôi được trải nghiệm cả hai khu trượt tuyết trong một ngày.

Các nhân viên riêng sẵn sàng phục vụ bạn trong những bữa tối riêng tư

Các nhân viên riêng sẵn sàng phục vụ bạn trong những bữa tối riêng tư

Điều tuyệt vời nhất mà du khách không thể tìm được ở đâu khác chính là việc bạn có thể trượt tuyết cả buổi sáng mà vẫn về kịp giờ ăn trưa, dưới một hầm rượu đẹp lộng lẫy. Mọi thứ đều nằm trong tầm tay, khiến cho chuyến thăm Queenstown của bạn dù ngắn ngày vẫn vô cùng hoàn hảo. Tôi chọn một hầm rượu địa phương mang tên Amisfield bởi những lời khen có cánh về đồ uống cũng như ẩm thực tại đây. Amisfield từng đạt được những giải thưởng uy tín, do Cuisine Good Food Awards trao tặng. Vì thế, tôi quyết định để đầu bếp tự lựa chọn món ăn kèm rượu cho mình qua trải nghiệm Trust the Chef.

Khu vực trượt tuyết tại Queenstown

Khu vực trượt tuyết tại Queenstown

Chuyến đi bằng trực thăng từ Matakauri

Chuyến đi bằng trực thăng từ Matakauri

Tại Queenstown, lửa ngoài trời được đặt khắp nơi để giữ ấm, bên cạnh những ly vang ngon, cocktail bản địa thú vị và các món ăn đậm hương vị địa phương như món bò wellington đặc trưng, những thanh phô mai cuộn lá đắng miền Nam, kèm bí đỏ ngâm cùng lê và hạt phỉ. Nhưng sự thật là, tôi chỉ muốn quay về khu nghỉ dưỡng Matakauri kịp giờ hẹn massage tại spa, ngâm mình trong chiếc bồn tắm sứ bên cửa sổ và thưởng thức một ly pinot noir cuối ngày, giữa tiếng nổ tí tách của lò sưởi hướng về hồ Wakatipu.

Khu nghỉ dưỡng Matakauri:

  • • Queenstown là một thị trấn nghỉ mát ở Otago, phía tây nam của đảo Nam ở New Zealand
  • • Để đặt phòng, bạn liên hệ +64 3 441 1008, qua website chính thức http://www.matakaurilodge.com/ hoặc gửi email đến reservations@matakaurilodge.com
  • • Đến Queenstown: Bạn có thể đặt vé máy bay từ TP. HCM hoặc Hà Nội đến Aukland qua Vietnam Airlines, Jetstar, Singapore Airlines. Từ đó di chuyển đến Queenstown bằng những chuyến bay nội địa của Air New Zealand.
  • • Khu nghỉ dưỡng bao gồm 12 phòng suite và deluxe suite cùng 8 căn cottage với 4 phòng ngủ riêng biệt. Hiện tại, tất cả các phòng của Matakauri chỉ nhận booking từ 2 đêm trở lên.
  • • Tại đây, bạn có thể chơi golf, cưỡi ngựa, leo núi, câu cá. Hoặc bạn liên hệ với lễ tân để tham gia tour thưởng rượu, đặt các chuyến trực thăng ngắm cảnh, đến khu trượt tuyết…

Bài: Eliza O’hare – Chuyển ngữ: Vân Anh

Ảnh: Kauri Cliffs, Matakauri, Ingalls Photo, Miz Watanabe/Aquastudio.co.nz, Alamy, Kieran Scoott

Harper’s Bazaar Việt Nam số tháng 1/2017

Đừng bỏ qua:

Bình luận